Een hoge bloeddruk (hypertensie) is schadelijk voor het lichaam.

Het hart pompt bloed in de bloedvaten door zich bij elke hartslag samen te trekken en vervolgens te ontspannen. Dit geeft een bepaalde druk in de bloedvaten en dat noemen we de bloeddruk.

De bloeddruk wordt gemeten met een bloeddrukmeter en wordt uitgedrukt in twee getallen. Het eerste getal is de bovendruk: de druk wanneer het hart zich samentrekt. Het tweede getal is de onderdruk: de druk wanneer het hart zich ontspant. Als we willen weten of iemand een hoge bloeddruk heeft kijken we vooral naar de bovendruk. Dit geeft de beste schatting van het risico op hart- en vaatziekten.

We spreken van hoge bloeddruk als de bovendruk 140 of hoger is. Bij mensen die ouder zijn dan 80 jaar wordt een bovendruk van 160 geaccepteerd. De bloeddruk verandert voortdurend, afhankelijk van lichaamshouding, activiteiten en spanningen. Daarom is één meting niet voldoende en wordt de meting herhaald. Van deze twee metingen nemen we het gemiddelde.

 

Risicofactoren

De belangrijkste risicofactoren voor een te hoge bloeddruk zijn:

  • Roken
  • Een hoog cholesterolgehalte
  • Suikerziekte (Diabetes Mellitus)
  • Overgewicht
  • Langdurig stress
  • Gebruik van veel zout en alcohol
  • Gebruik van bepaalde medicijnen
  • Erfelijkheid

 

Risico´s

Wanneer u een te hoge bloeddruk hebt hoeft u hier niets van te merken. Wanneer uw vaten voortdurend onder druk staan kan dit wel schade aanrichten aan uw organen waaronder:

  • De hartspier
  • De slagaders
  • De ogen
  • De nieren
  • De hersenen

Wanneer uw bloeddruk langdurig te hoog is raken de wanden van de slagaders beschadigd. Hierdoor ontstaat slagaderverkalking. Dit is een proces waarbij de wand van de slagaders steeds dikker word door vetafzetting waarin ook kalk zich kan ophopen. Deze verdikking van de wand kan uiteindelijk leiden tot vernauwing van het bloedvat en problemen geven met de doorbloeding van organen en weefsels.